10 spørgsmål til opbygning af et grønt datacenter: Et interview med Anthony Abbattista

Anthony Abbattista er vicepræsident for teknologiløsninger til Allstate, hvor han er ansvarlig for virksomhedsteknologistrategi, informationstjenester, teknisk arkitektur, teknologiledelse og infrastruktur. Han er også teknologisk arbejdsgruppemedlem i Executives 'Club of Chicago og tjener i Sun Microsystems Executive Advisory Council. Før han tiltrådte Allstate i 2003, var han senior partner hos DiamondCluster International. Han tilbragte også otte år som associeret partner hos Andersen Consulting i den nye teknologikoncern.

Jeg havde en chance for at tale med Anthony om hans nylige engagement i Allstates banebrydende grønne datacenter i Rochelle, IL - et af de mest energieffektive teknologiprojekter overalt - som er beregnet til at modtage certificering på guldniveau i år.

Bemærk: Denne artikel er også tilgængelig som en PDF-download.

1. Jeff: Mens du overvejede dette datacenter-projekt på Allstate, hvor meget bundede dine beslutninger sig til økonomiske, politiske og miljømæssige spørgsmål? Anthony: Vi vil altid gøre det bedste for vores kunder, så vores første mål var at nedbringe de samlede ejendomsomkostninger. Hvordan kan vi være mere overkommelige, give en bedre brugeroplevelse og være innovative? Disse er de vigtigste drivkræfter i alle vores store udgifter. At blive grønt, tilgængelighed og flere "niner" er de ting, der derefter kan adskille os fra at bygge bare ethvert datacenter. Det var det, der var vigtigt for vores sociale og miljømæssige ansvarlighed, og at gøre det, der er rigtigt for planeten. Grøn IT er kun et af mange gode initiativer hos Allstate. Sammen med andre ting, som papirbrug og porto, forfølger vi altid måder, hvorpå vi kan have et mindre kulstofaftryk for vores samfund og for planeten. Det handler kun om at være ansvarlige borgere. 2. Jeff: Hvor meget af de 50 millioner dollars plus, der blev investeret i hele projektet, var en ekstra margin for de grønne aspekter? Anthony: Så vidt vi kunne beregne de ekstra omkostninger, har vi aldrig rigtig brød det ned på den måde. Vi startede med den indledende design af bygningen med nogle grundlæggende grønne koncepter i spidsen af ​​vores plan. Vores forventning er at komme mindst 20 år fra bygningen og kapitalforbedringerne fra et skattemæssigt perspektiv, så med det i tankerne startede vi med en god mængde grøn i forslaget: udstyr med variabel hastighed, køleapparater og andre detaljer vi vidste allerede, hvordan vi gør det rigtigt af erfaringerne med vores andre faciliteter.

På værdiensteknisk side tog vi hver enkelt vare på individuelt grundlag. Hvis tilbagebetalingen var god, og driftsomkostningerne gav mening i bygningen og lejemålet på 20 år, gik vi videre. Vi lavede også en litany af trinvise ændringer, da vi gennemgik processen. Fra starten var vores plan at oprette en bygning, der blev certificeret på basisniveauet i henhold til LEED, som er Leadership in Energy and Environmental Design-standarden for Green Building Council. Ikke længe ind i projektet indså vi, at vi ikke var langt fra at få en sølvcertificering. Derfra forvandlede vi det til min "go for the gold" -udfordring, og jeg tror, ​​vi vil være i stand til at gøre det. Guld er relativt usædvanligt for et datacenter. Vi forventer at få den endelige bekræftelse fra rådet i den tidlige del af dette år.

3. Jeff: Jeg bemærker i projektbeskrivelserne, at nogle af bygningens miljømæssige detaljer er temmelig højteknologiske, som vindueslamperne. Men andre er meget mere lave teknologier, som den reflekterende maling på taget. Hvordan prioriterede du, hvad du skulle inkludere eller udelade? Anthony: Nogle var nemme valg af den grønne mulighed i forhold til et generisk alternativ uden en betydelig ekstra omkostning, som tagmaling, og disse var bare automatiske. Med andre, ligesom køleindretninger med variabel hastighed og belysning, var der en forskydning, der skulle overvejes i den øjeblikkelige investering af kapital. Med energiudnyttelse får vi faktisk al varmen til kontorlokalet og de færdige områder fra datacentret, så vi har ingen opvarmningsomkostninger. Det var en af ​​vores lettere beslutninger. Så var der beslutninger, der blev blandet. Men når vi ser på de oprindelige bygningsomkostninger pr. Kvadratfod, vil jeg sige, at vi er tæt på vores oprindelige estimater.

4. Jeff: Var din beslutning om at bygge Rochelle-lokationen svarende til rationalet med Wal-Mart og Northern Trust, som også for nylig valgte det samme område? Anthony: Jeg tror, ​​noget af det var. Vi kiggede på fire eller fem lokationer inden for 100 miles fra hjemmekontoret, så vi kunne opretholde et godt netværk og gå frem og tilbage, når vi har brug for det. Denne teknologipark var også meget venlig overfor, hvad vi ville gøre, og magt og venlighed var to af de vigtigste faktorer for os. De ejer deres egne forsyningsselskaber og var lette at arbejde med med hensyn til at få alle forsyningsselskaber med gode priser til den nye bygning. Der er også større fibre, der følger mellemstatslene, op gennem Rockford og langs I-88, så det har gjort det muligt for os at opbygge et stærkt tilsluttet kommunikationsnetværk i fremtiden. 5. Jeff: Fra et teknologisk ROI-synspunkt, kunne du tale om nogle af de forbedringer, datacentret har foretaget i dine evner? Anthony: Virtualisering var den vigtigste del af opgraderingen, især med Windows og UNIX, som begge er vores største og højeste vækstplatforme. Det er her du begynder at se serverspredning, og serverne bliver derfor relativt billigere. I en masse datacentre uden virtualisering spiser du både gulvplads og kilowatt-timer med stort set underudnyttet gear.

Vi bruger også en hel del tyndlevering i lager for at kunne overtegne vores lagerplads. En tildeling af to gigabyte betyder ikke, at der er behov for dette beløb, men du skal reservere det. Så vi har arbejdet med en lagringsstrategi i flere lag for at tynde levering eller overtegne, og det har allerede fungeret meget godt i vores eksisterende datacentre.

Andre funktioner, vi har investeret i, er avanceret teknologi til styring af strøm og køling i selve anlægget. Det virkelige trick der er at få gratis køledage, hvilket betyder, at vi på en køligere dag bare cirkulerer kølet vand og åbner et vindue, så at sige. Vi brugte en god del tid på at finde ud af energiledelsesstykket. Et af de største problemer i et moderne datacenter er varme, hvilket er en anden grund til, at vi besluttede at lokalisere i nord.

6. Jeff: Med hensyn til at forbedre it-effektiviteten i forhold til virksomheden som helhed, hvordan ville du rangere teknologi i det store billede af forretningsstrategi? Anthony: I betragtning af, at vores forretning handler om, at kunder har adgang til os via flere kanaler på alle tidspunkter af dagen eller natten, via Internettet, callcentre eller vores agenturer, er vi nødt til at have en fuldstændig integreret IT-strategi. Vi fokuserer på total tilgængelighed og et forenklet teknologimiljø på samme tid. Vi tog en strategisk beslutning inden for de sidste fem år for at maksimere tilgængeligheden og pålideligheden for vores kunder. Det sætter teknologi sammen med mennesker og kapital midt i det, vi gør. Teknologikapacitet er bestemt værdsat som en integreret del af forretningen på Allstate, hvorfor vi har det store talent og er i stand til at afsætte så betydelige ressourcer til teknologi. Og for at fortælle jer sandheden, vil jeg ikke arbejde på et sted, hvor det, jeg gør, ikke betragtes som kritisk for virksomheden. 7. Jeff: Har datacentret skabt nye grøn-tech job eller job inden for byggeri eller andre områder? Anthony: I det væsentlige er vi gået fra fire datacentre til to, og vi har gjort det med målet om øget effektivitet. Det var ikke den primære forventning om at skabe job med et lys-ud datacenter. Der vil være fordele ved at have mindre bånd eller intet bånd overhovedet over tid, opdatere teknologien og have færre bevægelige dele, men ændringerne i bemandingen har været meget små. Vi kørte distribueret til at begynde med, og vi har mennesker over hele verden, der er en del af vores drifts- og infrastrukturteam, så det var en meget virtuel operation før denne bygning, og den fortsætter med at køre på den måde. 8. Jeff: Ser dine kunder specifikke resultater fra det nye datacenter? Anthony: Den ultimative virkning på kunden vil være i større omkostningsbesparelser og også i yderligere forbedringer af service og tilgængelighed fra vores callcentre. Fra kundens perspektiv er forventningerne store, at vi altid vil være der. På it-siden gifter vi os undertiden med 30-årig teknologi med avanceret teknologi, så dette hjælper os virkelig med at forenkle den slags miljø med færre netværk, færre bevægelige dele, færre mainframes og ting at bryde. Vi forventer, at denne form for innovation understøtter vores forfølgelse af konkurrencedygtig og enestående kundeoplevelse. Vi ønsker at blive anerkendt som en tre- eller fire-nines-virksomhed på alle de kunder, vi står over for. 9. Jeff: Hvad tror du, har været dit primære personlige bidrag til at bringe det nye datacenter online? Anthony: Mit hovedansvar er at være en god coach og cheerleader. Det er svært arbejde; Det er virkelig et maraton at komme ind i en sådan facilitet og gøre det rigtigt. Så selvom det har været et glimt i mit øje at gøre det, bruger jeg en masse tid på at hjælpe folk med at nedbryde barrierer og se de økonomiske fordele og serviceydelserne. Jeg hjælper folk med at holde det rigtige perspektiv, holde øje med bolden og eje den, og det gør de, fordi de tror på den. 1 0. Jeff: Hvordan vil du opfordre andre virksomheder, der ser på barrierer og forhindringer for at opbygge et anlæg som dette? Anthony: I stedet for at være begejstret for teknologien, er det vigtigt at holde forretningen som den første prioritet. Nogle af beslutningerne om, hvad vi ville gøre, blev taget for to og et halvt år siden i forskellige økonomiske tider. Virksomheden levede med disse beslutninger og støttede os hele vejen igennem. Du stopper ikke et projekt med dette omfang, bare fordi du kommer i en dårlig økonomi. Vi er forretningsmæssige og engagerede såvel intellektuelt som økonomisk, så vi blev ikke distraherede. Vi vidste, hvad vi gjorde, og hvorfor, og vi holdt os til det.

Hver beslutning, vi tog, var baseret på at bruge teknologi til at drive virksomheden som en virksomhed, og ikke "give whiz, er det ikke cool?" Jeg tror, ​​det har været nøglen til at styre dette projekt og vide, hvornår nok er nok. Du kan altid finde en mere god idé, men at holde forretnings- og kundefokus først er det, som dette projekt blev godkendt til at begynde med og derefter fik os igennem det. Vores forretningsstrategi fremover understøtter en mere enestående kundeoplevelse; mindre dokumentation, e-dokumenter, mindre irritation, mobilitet, kundeintimitet og give kunden en stemme i vores differentiering. Teknologi kan kun gøre det bedre, ved at vide alt, hvad vi har brug for at vide om kunden og bære de rigtige produkter og tjenester.

Vores forretning handler om at have den rigtige samtale på behovstidspunktet. VVS og ledninger tager virkelig sig af sig selv, når du driver det som en virksomhed. Vi genopfinder os selv omkring at sætte kundeforholdet i centrum for alt, hvad vi gør.


Tjek 10 ting ... nyhedsbrevet

Få de vigtigste fakta om en lang række teknologier, teknikker, strategier og færdigheder ved hjælp af de kortfattede behov-til-kendelister, der findes i TechRepublic's 10 Things nyhedsbrev, der leveres hver fredag. Tilmeld dig automatisk i dag.

© Copyright 2020 | mobilegn.com