Cray-1 supercomputer: Hvordan jeg opdagede en dinosaur på museet

Den anden dag var jeg i Exhibition Road i London, på vej tilbage til undergrundsbanen efter et møde. Videnskabsmuseet ligger ved siden af, og da jeg ikke havde besøgt, siden mine børn var små, besluttede jeg, at jeg kiggede hurtigt rundt.

Når bagpanelerne er fjernet, afslører Cray-1 en uventet enorm mængde ledning. Foto: renaissancechambara / Flickr

Jeg vandrede ind og takkede mig som skatteyder for at støtte museets gratis indgangspolitik og satte af sted i stueetagen forbi de gamle dampmaskiner, som mange generationer vil kende fra skolebesøg.

Forbi rumskærmen og på bagsiden af ​​første sal var et afsnit kaldet Making the Modern World, bestående af 150 af hvad der er blevet bedømt som de mest markante genstande fra 1750 til 2000 i Science Museums samlinger.

Midt i denne relativt interessante uheld af genstande - som spænder fra en V2-raket til en Model T Ford - var en Cray-1 Supercomputer fra 1976 dekoreret med lyse røde, blå og grønne paneler.

Nu kan det være, at jeg er i en bestemt alder, men jeg var bedøvet over at se dette objekt, som jeg havde betragtet som næsten en ting om legende. Da jeg begyndte på mit arbejdsliv og begyndte at lære om teknologi ordentligt, var Cray den hurtigste computer i verden.

Det var kun kendt fra fotos og bemærkelsesværdigt for dets sci-fi-udseende. Et tårn af teknologi, tilgængeligt i forskellige farveskemaer, arrangeret i en C-form, med et polstret bænkesæde omkring basen, der indeholdt strømforsyning og køling. Ud over det vidste jeg lidt mere.

Ansigt til ansigt med en rigtig Cray-1 lærte jeg to ting med det samme. Én: Fra at se på museumsudstillingen, hvor ryggen er inde i computeren, var der en enorm mængde ledning inde i Cray, hvilket jeg ikke rigtig forventede.

To: museets forklarende uklare sagde Seymour Cray, den navngivne designer, foretrak enkelhed i design helt ned til hans foretrukne værktøjer med blyanter og firkantet papir.

Da jeg kom hjem, kiggede jeg et par ting op. Da Cray-1 blev lanceret i 1976, solgte den første model for $ 8, 8m. Så ja, de var dyre. Det svarer til $ 35, 5m i dagens penge. Cray solgte mere end 80 eksempler på denne model, hvilket gjorde virksomheden til en succes på det tidspunkt.

Cray sagde: "Enhver kan bygge en hurtig CPU. Tricket er at opbygge et hurtigt system." Han var en ivrig troende på at holde alle dataforveje af samme længde, så data, der var beregnet til at ankomme på samme tid, faktisk gjorde det. Ingen af ​​sammenkoblingerne var længere end fire meter.

Såvel som at være hans oprindelige, kom C-formen til computerens processorskabe fra at holde alle sammenkoblinger bag på kredsløbene så tæt som muligt for at holde ledningens længde nede.

Der var det foran mig - en rigtig maskine, men nu 35 år gammel og ikke længere den hurtigste computer i verden. Det føltes på en måde som at se på dinosaureskeletterne i Natural History Museum ved siden af ​​- et ekko af fortiden, der ikke længere lever.

Jeg har altid begunstiget enkelhed, og det er glædeligt at lære, at Seymour Cray gjorde det samme. Gordon Bell, manden, der udviklede DEC VAX - unge, slå den op - sagde, "Seymour byggede enkle maskiner. Han vidste, at hvis hvert trin var enkelt, ville det være hurtigt."

Hvis du er i London, spring ind på Science Museum for at se på Cray-1. Også i bygningen er andre historiske beregningsgenstande, herunder den moderne indbyggede Babbage's Difference-motor og Ernie, Premium Bond-tilfældets nummergenerator.

Det er en eklektisk samling - og sandsynligvis mere fascinerende for os ældre it-professionelle end for børnene.

Så hvornår var sidste gang du stødte på et stykke teknologi, der fik dig til at undersøge din tidligere IT-karriere? Hvorfor ikke dele dine erindringer?

© Copyright 2020 | mobilegn.com