10 ting, jeg savner ved Big Iron

I de tidlige 1970'ere arbejdede jeg i operationer i Montgomery Ward's computercenter i Chicago. Det var Big Iron-æraen, domineret af IBM, hvis System / 360-linje af mainframe-computere blev brugt af regeringen, større virksomheder og store universiteter. Meget er forbedret siden da. Når jeg tænker tilbage på den tid, er der stadig nogle ting, jeg savner.

Bemærk: Denne artikel er også tilgængelig som en PDF-download. Se det relaterede Big Iron fotogalleri for en visuel tur ned i hukommelsesbanen.

1: Jeg savner "gulvet"

Gulvet var en vidde med mystiske kasser spredt enkeltvis eller i rækker så langt øjet kunne se, adskilt fra almindeligt arbejdsområde for at give et hævet gulv mulighed for at begrænse støv og snavs og sørge for intensiv klimaanlæg. Der var ingen åbenbar forbindelse mellem kasserne ... medmindre nogen havde trukket en del af gulvet op med en af ​​de vidunderlige sugekopfliser, der altid fik mig til at tænke på Spider-Man.

2: Jeg savner soliditeten i Big Iron

Alle de sarte dele - kredsløbskort o.lign. - var inde i metalkasser fem meter høje og adskillige fødder brede, store og tunge nok til at løbe ind i og hoppe ud af. Det er sandsynligt, at de blev boltet fast på gulvet, da kabler løb fra kasse til kasse under det. Dette var maskiner, der kunne tage misbrug: Hvis det var nødvendigt, kan du altid slå en upassende CPU på IPL (genstart) -knappen. Nu er det alt dokumentmapper i spaghetti.

3: Jeg savner den enkle support

Dengang vidste du, at en af ​​to grupper ville håndtere det problem, der dukkede op, enten dine egne interne programmerere eller fyrene fra IBM. Hvis der var noget galt med hardwaren - computere eller perifere enheder - var det IBM, der kom ud for at løse det. Normalt var det CE'er (kundeingeniører). Men hvis du var i virkelig store problemer, ville SE'erne (systemingeniører) dukke op. Deres titler antydede en holdning til kundeservice, der var passende til en virksomheds hegemoni: Ingeniør aldrig systemet, hvis du kan konstruere kunden i stedet.

4: Jeg savner "computerens præstedømme"

Vi havde eksklusiv adgang til de mystiske maskiner, som derefter samlede strømtrådene som så mange lysøjede edderkopper. At fortælle nogen, du arbejdede med computere, var nok til at få dig respekt og måske en lille ærefrygt. Bedre endnu, har du ikke brug for erfaring eller uddannelse, hvis du havde talent; virksomheder ville træne dig. Det var dagene.

5: Jeg savner nyheden

Alle disse maskiner og al den menneskelige lignende behandling, der blev kontrolleret af kryptiske kommandoer fra en almindelig udseende skrivemaskine - det var nyt. Det var dog ikke fuldstændig kontrol. Jeg kan stadig huske, at jeg var lidt freaked første gang computeren skrev tilbage til mig. Det er tydeligt, at ruden ”Uberørt af menneskelige hænder” ekspanderede.

6: Jeg savner de ikoniske billeder

Computere og perifere enheder bruges til synligt at gøre ting - og nogle af disse billeder blev arkivoptagelser i tv og film. Spinning af bånddrev, stansede kort blev sorteret hurtigere, end øjet kunne følge, og de stadigt populære rækker med blinkende lys (let efterlignet af sætdesignere), kom alle til at repræsentere ”tænkemaskiner” for offentligheden.

7: Jeg savner udseendet på CPU'en

Alle disse blinkende lys, vippekontakter og etiketruller, der lovede at afsløre computerens indre funktion. Jeg var lidt skuffet over at finde ud af, at det ikke betød meget for operatøren. Grundlæggende var blinking god; ikke blinkende var dårligt.

8: Jeg savner seværdigheder og lyd fra perifere enheder

Det var lidt beroligende at se et 2401 bånddrev rev op til hastighed eller spin ned og høre "ka-chunk", når et 2314 diskdrev kom op i hastighed og testede læse / skrivehovedet.

9: Jeg savner det allestedsnærværende stansede kort

Kortet var det første trin, hvor information blev computerdata. På det tidspunkt var der et rykte om, at IBM faktisk tjente al sin fortjeneste ikke fra at sælge hardware og software, men fra at sælge kort.

10: Jeg savner nødsituationen

Det lyse røde håndtag var omhyggeligt placeret for at være tilgængeligt og alligevel ude af vejen. Det var emnet for denne trainees første forelæsning: "Det håndtag, der siger Emergency Pull? Træk aldrig i det, uanset hvad!" Tilsyneladende, at trække den forvandlet en million dollar maskine til en million dollar dørstop. For mig følte den pænt mærkede, men aldrig anvendte enhed en passende introduktion til computerværgens verden - organiseret og rationel, ja, men ikke altid fornuftig.

CPU til en IBM System / 360 Model 65 - komplet med lys, ruller, skift, knapper (bemærk IPL-knappen nederst til højre ved postkortet) og nødudtræk (øverst til højre). Foto med tilladelse fra Mike Ross, The Corestore. (Mike leder efter flere mainframes og perifere enheder i 360/370-æraen, hvis du tilfældigvis har nogen.)

Hvad går du glip af?

Var du en del af mainframe-æraen? Hvilke aspekter af denne teknologi husker du kærligt - eller ikke så kærligt?

© Copyright 2020 | mobilegn.com