Storbritanniens codebreakers fra 2. verdenskrig fortæller deres historie

Codebreakers i Storbritanniens Bletchley Park hjalp med at holde de allierede et skridt foran den nazistiske krigsmaskine under 2. verdenskrig.

Deres bidrag var afgørende i resultatet af krigen, men Bletchley Park huskes også af en anden grund. Som hjemsted for verdens første programmerbare elektroniske computer, Colossus og arbejdspladsen i Alan Turing, som mange af mange betragter som faren til datalogi, har Bletchley Park en vigtig plads i computerhistorien.

Og alligevel var codebreakers i årtier ikke i stand til at tale om, hvad de havde gjort - tvunget af den officielle hemmelighedslov til at skjule omfanget af deres bidrag til krigen, selv for deres kære.

I dag er de overlevende codebreakers i 90'erne, men har stadig livlige minder om det arbejde, de husker, at det kunne sammenlignes med et højt-stak krydsord.

Bletchley Park codebreakers Lord Asa Briggs, venstre, og kaptajn Jerry Roberts

Kaptajn Jerry Roberts er den sidste overlevende af de ni kryptografer, der fra 1942 arbejdede på at knække Tunny, det ciffer på øverste niveau, der blev brugt til at beskytte kommunikationer fra den tyske højkommando til de øverste generaler og feltmyrker - endda beskeder fra Hitler selv.

Titusinder af Tunny-radiomeddelelser blev opfanget af briterne og brudt i Bletchley Park af Roberts og hans kollegaer med codebreakers. Tunny leverede information, der ændrede krigens forløb i Europa og reddede liv ved kritiske knudepunkter som D-Day landinger. Efter krigen sagde general Eisenhower, at efterretningen, der blev indsamlet til Bletchley, havde forkortet kampene med mindst to år.

Roberts minder om presset for at dechifrere meddelelserne så hurtigt som muligt, men også den "fantastiske ånd" i det lille hold og spændingen ved arbejdet.

”Presset var internt, vi vidste ud fra underskrifterne, at dette var vigtige ting, så vi vidste, at vi var nødt til at få det ud så hurtigt vi kunne, ” sagde han og talte ved lanceringen af ​​en udstilling til minde om Alan Turings liv.

”At udføre selve bruddet var fascinerende - en kollega af mig sagde, at det var det mest spændende arbejde, han nogensinde havde gjort, og det ville jeg sekundere. Det var som at lave et meget vigtigt krydsord. "

Selve codebreakingen involverede mødelig og kompleks statistisk analyse, og Roberts sagde, at de måtte bryde omkring 50 på hinanden følgende stykker chiffertekst, inden meddelelser kunne dekrypteres.

”De skulle være sammenhængende steder, ikke 50 steder overalt, det var meget udfordrende. Nogle gange ville det tage en halv time, andre dage ville det tage en eller to otte timers skift. Det var en blanding af beregning og inspiration. ”

Behovet for at udvikle en hurtig og pålidelig måde til at dekryptere Tunny-trafik førte til oprettelsen af ​​den første programmerbare elektroniske computer, Colossus. Bygget af postkontoringeniør Tommy Flowers og Mark II Colossus var en maskine i rumstørrelse bestående af 2.500 ventiler, der raslede gennem omkring 25.000 karakterer i sekundet. Colossus krediteres for at være i stand til at gennemgå den statistiske analyse, der er nødvendig for at dekryptere en meddelelse i en brøkdel af tiden, at det tog de menneskelige codebreakers, men Roberts sagde, at vigtigheden af ​​Colossus i cracking Tunny undertiden overdrives.

”Det hjalp på en temmelig begrænset måde. Folk er meget ophidsede over Colossus, men vi gjorde faktisk godt med det job, som Colossus gjorde, ”sagde han.

”Det fremskyndede processen, sandsynligvis med et halvt skift, fire timer, det var ikke stort, men det var måske mere pålideligt, du vidste, at det ville komme med noget.”

Ti versioner af Colossus blev bygget, men i 1960, for at holde maskinens eksistens hemmelig, var alle blevet demonteret og alle tegninger af maskinen blev brændt - så maskinen havde ikke en direkte indflydelse på udviklingen af ​​fremtidige computere.

Imidlertid var Turing opmærksom på Colossus og fortsatte med at udarbejde planerne for den automatiske computermotor eller ACE, hvis egenskaber var et skridt ud over Colossus 'planer, idet det var et lagret program og almindelig computer. 1MHz ACE Pilot, der kørte sit første program på National Physical Laboratory i Teddington i 1950, inspirerede en kommerciel model kaldet DEUCE, der blev grundlaget for den nye britiske computerindustri.

Knæk i Enigma

Bletchley er måske mere berømt for at være hjemsted for codebreakers, der knækkede Enigma, og dermed sluttede den tyske U-bådtrussel, som på et tidspunkt så ud som om det kunne koste Storbritannien krigen.

Som Roberts fortæller det, kom krakningen af ​​den tyske flåde Enigma af den britiske matematiker og far til computeren Alan Turing på et vigtigt tidspunkt for Storbritannien.

"I foråret 1941 tabte Storbritannien krigen. De tyske ulvepakker synkede de skibe, der bragte mad og råvarer til Storbritannien til venstre, til højre og midt - og vi vidste selvfølgelig ikke, hvor de var derude og ventede, lurer, ”sagde han.

"På det tidspunkt fik Turing sin fantastiske præstation med at bryde flåden Enigma. På det tidspunkt var der ingen anden frelse for Storbritannien. Når flåde Enigma blev brudt, faldt forlisene med 75 procent."

Men på trods af Turing's kritiske resultater på Bletchley og hans afgørende rolle i udviklingen af ​​computeren, minder Roberts om ham som en reserveret figur.

”Vi arbejdede aldrig sammen, men jeg plejede at se ham gå gangene med blikket afvist, fordi han var en meget genert mand, ” sagde han.

"Han var en fantastisk helt, men han projicerede ikke sig selv på den måde - faktisk det modsatte."

Lord Asa Briggs, 90 år, arbejdede i hytte seks på Bletchley og dekrypterede Enigma-beskeder brugt af den tyske hær og flåde. Hver dag ændrede det tyske militær de indstillinger, der blev brugt til at kryptere beskeder, og hver dag blev Briggs og hans kolleger engageret i et løb mod tiden for at knække den dages kode.

”Jeg var i hjertet af Enigma-kodebrydergruppen, ” sagde han.

”Vi var nødt til at bryde en anden kode hver dag og ingen to dage, som var nøjagtig den samme. Jeg nød det. Det var en bemærkelsesværdig aktivitet, som jeg aldrig ville have oplevet, hvis det ikke havde været for krigen. ”

Briggs og hans kolleger arbejdede med at identificere krybbe - fragmenter af tysk tekst, der gav en anelse om, hvordan Enigma-maskinen, der krypterede meddelelsen, var blevet opsat. Disse krybbe blev brugt til at indstille elektromekaniske maskiner kaldet Bomber, som ville beregne de Enigma-indstillinger, der havde produceret beskeden, så de kunne dekrypteres. Det var en fælles indsats mellem mand og maskine, ved at identificere barnesenge, reducerede Enigma-teamet antallet af kontroller, der var nødvendige for at identificere krypteringsindstillingerne fra 158 millioner, millioner, millioner til ca. en million. Bomberne skulle derefter kontrollere hver indstilling, indtil den fandt en mulig gyldig nøgle.

En genopbygget Bombe-maskine i Bletchley Park. Foto: Nick Heath / TechRepublic

Bombe blev designet af Turing i 1939, og i slutningen af ​​krigen blev mere end 200 af maskinerne brugt i Storbritannien til at knække koder.

Arbejder i otte timers skift, sagde Briggs, at han var meget opmærksom på, hvor vigtigt det var at afkrypse afskæringerne og den indflydelse, de kunne have på krigens løb.

”Vi arbejdede meget hårdt. Det kunne være meget trættende og ekstremt frustrerende, fordi vi vidste, at det eneste formål med vores eksistens var at bryde disse koder. Hvis vi ikke kunne bryde dem, ville det spille på dit sind. ”

Codebreakers var en vital del af en meget større kæde af mennesker dedikeret til at aflytte, dechiffrere, oversætte og forstå den tyske intelligens - hvoraf mange kun vidste så meget som deres krævede om det arbejde, de udførte. På toppen af ​​Bletchleys aktiviteter i krigstid arbejdede ca. 10.000 mennesker der, og op til to tredjedele af personalet var kvinder.

”Det vigtigste punkt er, at det var en teamindsats. Alle behandlede hinanden på lige vilkår, og kvinder spillede en grundlæggende rolle, ”sagde Briggs.

Briggs frigav memoarer fra sin tid på Bletchley sidste år, og siger, at hans krigstidlige oplevelser stadig er friske i hans sind, og huskede stadig den spænding, han følte, da krigen afsluttede, og de snart blev besejret tyskere gav op med at kryptere deres kommunikation . Men tiden har givet ham nye perspektiver på, hvad han gjorde på Bletchley.

”Det var en meget vigtig rolle for en ung person og et stort privilegium ... Jeg var 90 år i år og tænker meget på Bletchley meget i lyset af mine egne skiftende oplevelser.”

© Copyright 2021 | mobilegn.com