iPhone og overflade: Øjeblikket Apple og Microsoft divergerede

Da nyheden for nylig brød om, at Microsoft lancerede en $ 8.400-version af dens multitouch-bordplade, Microsoft Surface, kunne jeg ikke lade være med at ryste på hovedet og huske, hvor meget løft Surface havde, da det først blev afsløret for over fire år siden på D5-konferencen .

Det var den samme D5-konference, hvor Microsofts Bill Gates og Apples Steve Jobs gjorde deres historiske fælles optræden (til højre). Men i eftertid var Jobs-Gates-interviewet ikke det eneste historiske ved D5. Hvis der var et enkelt øjeblik, hvor skjebnen til Microsoft og Apple divergerede, var det D5.

Næsten alt brødet fra D5 var centreret omkring to produkter: 1.) Microsoft Surface, som Steve Ballmer afslørede for offentligheden på begivenhedens åbningsdag, og 2.) iPhone, som Apple havde annonceret tidligere på året og som skulle til salg en måned senere.

Der var en fornemmelse af, at disse to produkter indledte en ny æra inden for computing, hvor multitouch-enheder endelig ville fortrænge det gamle tastatur og mus som den nemmeste og mest almindelige måde for masserne at interagere med computere. Denne optimisme vil senere blive hærdet blandt teknofile - især når tabletter blev lanceret et par år senere - men på det tidspunkt havde multitouch den tekniske verden drømmer om store drømme.

Tekniske entusiaster forventede allerede, at Apple i sidste ende ville bringe iPhone's touchscreen-interface til iPod og til en Apple-tablet (der var allerede rygter). Selvfølgelig gjorde Apple begge dele - iPod Touch og iPad - og de blev til meget populære produkter. Nogle foreslog endda, at Apple ville forvandle Mac'er til berøringsskærmsenheder. Det skete aldrig, men med store trackpads, Mac OS X 10.7 "Lion" og et komplet udvalg af nye berøringsbevægelser, har Apple taget nogle babytrin mod at bringe multitouch til den traditionelle computer.

Det kan være svært at tro i dag, men på tidspunktet for D5 var det generelt forventet, at Microsoft ville tage Surface og køre med det for at opbygge en række multitouch-produkter til at revolutionere desktop computing. Det så ud som om de to store computergiganter, der havde kæmpet ved pc'ens fødsel, var ved at gå head-to-head igen for at tage pc'en til helt nyt niveau

For Microsofts side, mens techverdenen blev jazzet om overfladen, var spændingen ikke omkring selve overfladen, men det faktum, at Microsoft arbejdede på at indlejre computere i naturlige overflader, så pc'ens fremtid snart kunne bryde ud af model af dedikerede maskiner, der sidder på toppen af ​​et traditionelt skrivebord.

"Synspunktet er, at hver vandret og lodret overflade vil have en projektor, " sagde Gates på D5. "Dit skrivebord kan være en overflade, hvor du kan sidde og manipulere ting." Med andre ord ville selve skrivebordet blive computeren i stedet for at computeren sidder ovenpå.

Desværre viste den vision sig at være for abstrakt og dyr at gennemføre. Overfladen selv snublede næppe sin vej ind på markedet, mest i et par kasinoer i Las Vegas (indtil de seneste nyheder om bredere tilgængelighed). Microsoft har aldrig oversat Surface's teknologi til sine centrale produktlinjer. Virksomhedens ene store multitouch-projekt viste sig at være HP TouchSmart-linjen med berøringsskærmsapparater, som ingen nogensinde har fundet ud af, hvad de skulle gøre med.

Microsoft bragte senere multitouch-enheder som Zune og Windows Phone 7 på markedet, men dette var i det væsentlige "mig også" -produkter, der fulgte i Apples enheder. Microsoft gik helt glip af sin store mulighed for at tage pc-markedet med storm med multitouch.

I mellemtiden har Apple solgt over 250 millioner iOS-enheder - iPhone, iPod Touch og iPad - og overhalet Microsoft som verdens mest værdifulde teknologiselskab.

Selvom afvigelsen mellem Apple og Microsoft begyndte på D5 i juni 2007, da begge virksomheder havde en lovende multitouch-fremtid, tog det år, før begivenhederne spillede sig ud. Det var først tre år senere den 26. maj 2010, da Apple (222 milliarder dollars) passerede Microsoft (219 milliarder dollars) i markedsværdi (alias markedskapitalisering), at tech-verdenen gjorde et dobbelt tag og indså, at Apples tiårige comeback var ingen fluke. Det havde vendt borde på sin gamle nemesis.

For at sætte dette i perspektiv, da Gates og Jobs delte scenen på D5, var Microsoft værd omkring 300 milliarder dollars og Apple var værd cirka 100 dollars. Mens jeg skriver denne artikel (21. november 2011), værdsættes Microsoft til $ 210 milliarder, og Apple er $ 343 milliarder værd. Se på nedenstående diagram, der viser markedsværdien af ​​Microsoft og Apple, fra juni 2007 til september 2011. (Jeg registrerede markedets cap i tremåneders trin baseret på aktiekursen den første dag i måneden.)

Nogle af jer vil sige, at aktiemarkedet ikke nødvendigvis er en fair indikator for værdien af ​​de to selskaber. Når alt kommer til alt er aktiemarkedet en fremtidig indikator. Det er helt baseret på, hvordan offentligheden føler for en virksomheds fremtid. Fair nok, så lad os se på de kvartals indtægter fra de to virksomheder.

Hvad vi finder, er en lignende historie. I juni 2007 tjente Microsoft omkring 14 milliarder dollars pr. Kvartal, mens Apple tjente $ 5 milliarder pr. Kvartal. I 3. kvartal 2010 - kvartalet efter, at Apple passerede Microsoft i markedskapital, passerede Apple også Microsoft i kvartalsindtægter med $ 20 milliarder for kvartalet sammenlignet med Microsofts $ 16 milliarder. Forskellen er kun steget siden da. I det seneste kvartal, 3. kvartal 2011, tjente Microsoft $ 17 milliarder og Apple tjente $ 28 milliarder. I nedenstående diagram har jeg samlet de kvartalsvise indtægter for de to virksomheder for hvert kvartal siden 2. kvartal 2007, da Jobs og Gates gjorde deres ting på D5.

Alt det sagt og endda med tabletter, der spiser væk på pc-forretningen, synes jeg ikke, at tingene er helt håbløse for Microsoft med hensyn til innovation i multitouch. Dens vision om berøringsbaserede overflader var simpelthen en idé, der var forud for sin tid, og der er bevis for, at der stadig er mennesker i Microsoft, der tænker på og arbejder med dette.

Men virksomheden har stadig behov for en produktleder. Min ZDNet-kollega Ed Bott og andre synes at synes Windows-chef Steve Sinofsky er den fyr, men jeg er endnu ikke overbevist om, at Sinofsky er en banebrydende innovatør. Jeg har ikke set noget i Windows 8, der får mig til at tro, at det vil ændre den måde, folk bruger computere til det bedre. Jeg tror stadig, at Microsofts største mulighed er at få lederskab inden for konvergens mellem pc-smartphones, selvom jeg tvivler på, at virksomheden vil have modet til at gøre det, da det ville betyde potentielt cannibalisering af noget kortsigtet Windows-salg. Men hvis Microsoft ikke foretager den slags dristige træk, vil den bestemt ikke være i den samme liga som Apple igen, i hvert fald ikke snart.

© Copyright 2020 | mobilegn.com