Microsoft bør løsrive sig fra patentkrigene

Jeg ved, at dette sandsynligvis aldrig vil ske, men dette er den tid på året, hvor vi suspenderer vores kynisme og tror på alver og flyvende rensdyr, så tilgiv mig, hvis jeg forkæler mig en lidt umulig drøm om en kold decemberdag.

Når jeg sidder her og lytter til sange, der udrækker dyderne ved fred på jorden og goodwill over for mænd, tænker jeg på den mangel på goodwill, som patentsystemet har produceret inden for tech-industrien.

Apples retssager har resulteret i et (nu ophævet) forbud mod salg af Galaxy Tab i Australien. Motorola Mobilitys retssager har opnået en lignende påbud mod salg af Apples 3G-aktiverede iOS-enheder i hele Europa. HTC står over for muligheden for at få deres smartphones forbudt i USA, hvis en afgørelse af 14. december går i Apples fordel.

Er det virkelig, hvad det originale koncept med patentbeskyttelse var beregnet til at gøre? Det er forbrugerne, der lider, da konkurrencen er kvalt, og produkter, de venter på, må ikke komme på markedet.

Hvor er Microsoft i alt dette?

Microsoft har været involveret i sin andel af patentsager, både som sagsøger og som sagsøgte. Og de har vundet nogle og mistet nogle. I en af ​​de mest profilerede sager for nylig hævdede virksomheden, at Android-enheder krænker dets patenter og underskrev aftaler med ti virksomheder - inklusive Samsung, HTC og Acer - som angiveligt dækker omkring halvdelen af ​​alle Android-enheder.

Microsoft betaler selv store penge for at licensere patenterede teknologier fra andre virksomheder. Ifølge deres generelle rådgiver, Brad Smith, har virksomheden betalt mere end $ 4, 5 milliarder til andre virksomheder for licensafgifter i det sidste årti.

Retssagssygdom

Når det kommer til patenter, ser det ud til, at alle sagsøger alle i en haglgevær, som utvivlsomt gør advokaterne glade. I sommeren 2010 sagsøgte Microsofts medstifter Paul Allen de fleste af de største aktører i tech-branchen (undtagen Microsoft og Amazon) for krænkelser af patenter, der dækker online handel og viser information som nyhedsopdateringer og aktiekurser på websider.

Eksplosionen i antallet af patentansøgninger blev virkelig forbedret i 1990'erne, hvor det årlige antal af sådanne retssager blev fordoblet. Og antallet af patentdragter, lige i det mobile håndsætrum, er steget med cirka 25 procent om året. I 2011 var der 294 af disse mobile patentansøgninger indgivet på kun en måned (august).

Faktisk har begge parter i en patentsøgsmål anlagt sag mod hinanden. I tech-branchen er det blevet almindeligt, at virksomheder bygger porteføljer af patenter, som de derefter kan krydse licens til andre virksomheder, hvis teknologier de vil bruge, i praksis handler licensaftaler.

Det minder om den gamle "MAD" (gensidigt forsikrede ødelæggelse) teori om global politik, hvor hvert parti holdes i kontrol ved den viden, at den anden part har lignende våben at bruge imod det. Så hvis du nægter mig evnen til at bruge din patenterede teknologi, nægter jeg dig evnen til at bruge min, og vi vil begge blive ødelagt (eller i det mindste kritisk hæmmet).

Denne "opbevaring af patenter" som en defensiv foranstaltning ligger ofte bag anskaffelser af virksomheder, der ikke synes at have meget værdi for køberen - men gør det på grund af de patenter, de har. Dette var en grund, der blev givet af Larry Page for Googles overtagelse af Motorola Mobility tidligere på året.

Her er problemet

Hvis alt fortsætter som det er, vil virksomhederne fortsætte med at hente patenterne op og oversvømme domstolene med retssager. Advokater bliver ved med at blive rigere, da virksomheder bruger flere og flere penge på at gå efter krænkere af deres patenter og / eller forsvare sig mod anklager, de har krænket andres patent. Omkostningerne ved al denne retssag overføres til de kunder, der køber disse virksomheders produkter.

Innovation vil blive kvalt, fordi det kun er de største virksomheder, der har råd til at tage risikoen for at skabe nye produkter, der muligvis påberåber retssager. Forbrugerne får færre valg - og mindre konkurrence kan også betyde højere priser.

I mellemtiden vil enheder, som forbrugere og virksomheder ønsker og har brug for, blive forsinket eller endda forhindret i at blive solgt helt. Efter at Apple havde sikret et forbud mod Galaxy Tab i Europa, vendte tabellerne i sidste uge, og Motorola vandt en afgørelse, der kunne forbyde salg af Apples 3G iOS-enheder på det europæiske marked. I betragtning af dens logiske konklusion kunne dette "MAD" løb efterlade os uden mobile enheder overhovedet.

Hvad er løsningen?

Credit: PS3Blog.net

Kan du huske det eneste "rigtige træk", som WOPR-computeren kunne komme med i War Games (film fra 1980'erne, der var en kommentar til den kolde krig)? Efter at have analyseret ethvert muligt resultat besluttede systemet, at det eneste vindende træk ikke var at spille.

Måske hvis en større spiller i tech-branchen var modig nok til at stoppe med at spille patentspil, ville andre følge efter. Når alt kommer til alt er den offentlige mening generelt negativ over for dem, der sagsøger. Apple, der engang var godt ønsket af næsten alle, har skaffet sig et ry som en bølle for sin spærring af patentsager.

Hvad ville der ske, hvis Microsoft tog føringen med at afsløre det sammenfiltrede rod, som patentsystemet har udført ved at afvise at sagsøge? Ville det starte en tendens - eller ville virksomheden straks blive decimeret af fjender, der ville skynde sig at krænke alle deres patenter?

Trin i den rigtige retning?

Sidste sommer tog Microsoft faktisk et skridt for at tage selve patentlovene ind og indgav en sag til den amerikanske højesteret - som ikke hører almindelige patenttvister - for at anfægte det bevisniveau, der har været standarden for patent retssager, der adskiller sig fra de fleste andre civile sager. Microsoft ønskede, at denne standard blev sænket fra "klare og overbevisende beviser" til "en overvægt af beviset" for at bevise, at et patent er ugyldigt. Google og (mere interessant) Apple støttede Microsoft i indsatsen. Imidlertid modsatte advokaten og generaladvokaten, og Domstolen afsagde afgørelse mod Microsoft.

Min umulige drøm

Kredit: pablopicasso.org

Desværre tror jeg ikke, at der er en snebolds chance på det varme sted, at Microsoft faktisk vil gøre, hvad jeg foreslår. Deres patenter har været alt for lukrative til at give slip på sådanne potentielle pengeproducenter. Goldman Sachs analytikere siger, at Microsoft vil indtage 444 millioner dollars fra deres Android-patentgebyrer alene i 2012.

Den mere sandsynlige løsning - hvis der nogensinde er en - vil være regeringens indgriben i form af en revision af patentsystemet. Selvom en "revision" -lovgivning - som Microsoft støttede - blev underskrevet i loven i september, gør det ikke rigtig meget for at løse problemet med overdreven tvist, men fokuserer snarere på at fremskynde patentansøgningsprocessen. Det kunne betyde endnu flere patenter, der er udstedt og dermed (selvom lovforslaget siges at være rettet mod at reducere de juridiske slag) endnu mere retssager.

Så jeg er ikke meget håb om, at Microsoft (eller nogen anden) snart vil løse dette problem. Men det er en dejlig lille drøm.

Læs også:

  • Microsoft mister appel af patentsøgsmål, men hvem vinder virkelig?
  • Seneste skud affyret i Apple Patent Wars
  • Microsoft Bully er tilbage

© Copyright 2020 | mobilegn.com